Qué es comfort food

La comfort food es un tipo de comida que generalmente se asocia con sentimientos de nostalgia o bienestar emocional. Estos alimentos a menudo se asocian con recuerdos de la infancia y suelen ser altos en carbohidratos, azúcar o grasa. Ejemplos de alimentos reconfortantes incluyen macarrones con queso, sándwiches de queso a la parrilla y pollo frito.

Comfort Food es un nuevo concepto culinario que tiene cada vez más adeptos y que surgió hace poco más de una década. Consiste en consumir platos simples, caseros y tradicionales, de la abuela, los de toda la vida, que evocan sensaciones de seguridad, consuelo y bienestar. Estos platos suelen ser ricos en sabor y altos en carbohidratos, como cremas de verduras, sopas tradicionales, legumbres estofadas, potajes, arroz con leche y bizcochos.

El término lo acuñó en los años setenta la actriz Liza Minnelli, cuando dijo en una entrevista que la hamburguesa era su comfort food. Pero no fue hasta mediados de los 2000 cuando el concepto empezó a ganar popularidad en todo el mundo. “Se utiliza para referirse a la comida que tiene un componente emocional y es capaz de hacernos sentir bien, como en casa”, explica por email Laura Pérez, psicóloga experta en alimentación del Centro de Nutrición Júlia Farré. “Yo lo relacionaría con el concepto de condicionamiento, es decir, algo que hemos aprendido por asociación. Por ejemplo, las patatas fritas de mi abuela, para mí, son mucho más que unas simples patatas: me trasladan a las comidas de verano, cuando nos juntábamos toda la familia, y me evocan un recuerdo feliz”.

El cerebro recompensa al ingerir cualquier tipo de alimento, liberando sustancias químicas que nos hacen sentir bien. Pero, como sabe cualquiera que haya comido una tarta de queso, los dulces pueden hacernos sentir especialmente bien. La ingesta de hidratos de carbono genera dopamina, pero el concepto de comfort food no solo está relacionado con la alimentación y los nutrientes, tiene un componente emocional. “Si hiciéramos una encuesta, la mayoría de alimentación considerada comfort food serían caldos, tartas, sopas… comida tradicional”, abunda Pérez. “Por eso yo lo consideraría algo cultural que no tiene relación directa con las calorías”.

Puede que la cultura popular tardara en abrazar el concepto de comfort food, pero en el mundo académico lleva siendo tema de debate desde hace décadas. En un famoso experimento de 1980 se llegó a la conclusión de que, cuando un plato se presenta como un premio, el 87% de los niños incrementa su preferencia por el mismo, algo que también sucede cuando se ofrece junto a una interacción positiva con un adulto. Los intentos de clasificar este tipo de comida en crujiente o blanda, sólida o líquida, fácil de comer o difícil, han fracasado a la hora de encontrar un patrón. No se sabe cómo es, pero sí cuándo nos apetece. Distintos estudios han confirmado que la soledad dispara el consumo de comfort food. Eso explicaría el extraño comportamiento de los consumidores españoles durante el confinamiento. Según un estudio de la empresa Gelt se incrementó la compra de patatas fritas (+87,13%), chocolate (+79,04%) y helado (+76,19%). El gobierno cifró en un 196% el incremento en el consumo de harina, que en muchos casos se usó para hacer repostería o atreverse incluso a experimentar con el pan casero, que podría considerarse algo así como el comfort food primigenio.

Aunque este tipo de alimentos suelen tener un componente familiar y casero, el marketing ha conseguido hackearlo, tocando las teclas correctas para que fomente el consumo. “Las marcas son muy conscientes del efecto que tiene la nostalgia en nosotros, especialmente en temas de alimentación”, explica por teléfono Ana Isabel Jiménez Zarco, profesora de Estudios de Economía y Empresa de la UOC. “En este caso, siempre pongo el ejemplo de lo que hizo Bimbo con los snacks de La Pantera Rosa y Tigretón”. Estos bollos fueron muy populares entre los niños de los noventa, pero los cambios en los hábitos de consumo los retiraron de muchos estantes de supermercados. No dejaron de fabricarse, pero perdieron popularidad. En 2016 la marca lanzó una campaña dirigida no a los niños de ahora, sino a quienes lo fueron entonces. Bajo el término inventado sistalgia hacía referencia a la nostalgia por productos que sí existen. “Estaban evocando a las generaciones antiguas esos momentos positivos”, señala Jiménez Zarco. “Para el consumidor es importante el sabor del alimento, pero también los recuerdos ligados al mismo. Normalmente, los consumíamos en el recreo, en el cumpleaños de un amigo, en momentos felices”. La fabada de bote que en los anuncios cocina una abuela o los productos que se catalogan como caseros o tradicionales tiran de la misma palanca nostálgica aplicada a la alimentación.

Tanto la sopa de estrellas como la bollería industrial pueden considerarse comfort food, pero ambos alimentos no pueden ser más diferentes a nivel nutricional. La buena noticia es que, tomados con moderación, ambos pueden tener efectos positivos, si no en nuestra salud física, al menos en la emocional. Un estudio sobre la tercera edad en EE UU reveló que engordar un poco comiendo cosas que nos hagan sentir bien era más sano que estar demasiado delgado, sobre todo entre los mayores de 65 años. Eso no quiere decir que debamos hincharnos a Panteras Rosas. Pero tampoco la magdalena de Proust era la opción nutricional más saludable.

La comfort food es un tipo de comida que evoca sentimientos de satisfacción, nostalgia y calidez. La comida reconfortante se asocia típicamente con comidas caseras y los sabores de la infancia. A menudo se prepara con ingredientes familiares y fáciles de encontrar. Las recetas de comida reconfortante a menudo involucran ingredientes simples, como pasta, papas, arroz y otros carbohidratos.
También suelen incluir productos lácteos, como queso y crema, así como proteínas como pollo, carne de res y pescado. Los platos de comida reconfortante pueden variar ampliamente, desde macarrones con queso hasta pastel de carne, desde puré de papas hasta chile. La comida reconfortante a menudo también tiene una textura reconfortante, como el puré de papas cremoso o los fideos suaves. La comida reconfortante puede ser una forma de calmar las emociones después de un día estresante o un medio para celebrar ocasiones especiales con familiares y amigos. Las recetas de comida reconfortante a menudo tienen un significado sentimental, como el pastel de manzana de la abuela o el pastel de carne de la madre.

La comfort food a menudo se asocia con la cocina casera y los sabores de la infancia, así como con las tradiciones culturales. Las recetas de comida reconfortante a menudo involucran ingredientes simples y pueden ser fáciles de preparar. A menudo se sirven con un poco de nostalgia y pueden ser una forma reconfortante de conectarse con familiares y amigos. Las recetas de comida reconfortante a menudo involucran una combinación de carbohidratos y proteínas, así como productos lácteos como queso y crema. Los platos populares de comida reconfortante incluyen lasaña, macarrones con queso, puré de papas, pastel de carne, chile y pastel de carne. La comida reconfortante puede ser una forma de calmar las emociones después de un día estresante o un medio para celebrar ocasiones especiales con familiares y amigos. Las recetas de comida reconfortante a menudo tienen un significado sentimental, como el pastel de manzana de la abuela o el pastel de carne de la madre.

La comfort food es un tipo de comida que evoca sentimientos de satisfacción, nostalgia y calidez. La comida reconfortante puede ser una forma de calmar las emociones después de un día estresante o un medio para celebrar ocasiones especiales con familiares y amigos. Las recetas de comida reconfortante a menudo involucran ingredientes simples, como pasta, papas, arroz y otros carbohidratos. También suelen incluir productos lácteos, como queso y crema, así como proteínas como pollo, carne de res y pescado. Los platos de comida reconfortante pueden variar ampliamente, desde macarrones con queso hasta pastel de carne, desde puré de papas hasta chile. La comida reconfortante a menudo también tiene una textura reconfortante, como el puré de papas cremoso o los fideos suaves.
Las recetas de comida reconfortante a menudo tienen un significado sentimental, como el pastel de manzana de la abuela o el pastel de carne de la madre. La comida reconfortante a menudo se asocia con la cocina casera y los sabores de la infancia, así como con las tradiciones culturales. Los platos populares de comida reconfortante incluyen lasaña, macarrones con queso, puré de papas, pastel de carne, chile y pastel de carne. Las recetas de comida reconfortante a menudo involucran una combinación de carbohidratos y proteínas, así como productos lácteos como queso y crema.

Las recetas de comfort food a menudo involucran ingredientes simples y pueden ser fáciles de preparar. A menudo se sirven con un poco de nostalgia y pueden ser una forma reconfortante de conectarse con familiares y amigos. Desde queso asado con espinacas y alcachofas hasta pollo frito al horno con glaseado de miel y mostaza, pizza con masa de coliflor y más, hay muchas recetas deliciosas y nutritivas de comida reconfortante que se pueden preparar con menos de 500 calorías por porción. Estas recetas pueden ser una excelente manera de disfrutar de la comida reconfortante mientras se mantiene una dieta saludable.

3 recetas de comfort food

  1. Macarrones con queso:
  • Cocine 8 oz de macarrones de codo de acuerdo con las instrucciones del paquete.
  • En una cacerola aparte, derrita 4 cucharadas de mantequilla a fuego medio. Batir 4 cucharadas de harina para todo uso y cocinar durante 1 minuto. Batir gradualmente 2 tazas de leche entera y llevar la mezcla a fuego lento.
  • Agregue 2 tazas de queso cheddar rallado y 1 taza de queso parmesano rallado hasta que el queso se derrita y la salsa esté suave.
  • Agregue los macarrones cocidos a la salsa de queso y revuelva hasta que estén bien combinados.
  • Opcional: cubra con pan rallado y hornee a 350 grados durante 15-20 minutos.

  1. Sándwich de queso a la parrilla:
  • Unte la mantequilla en un lado de dos rebanadas de pan.
  • Coloque el queso (cheddar, gouda u otro tipo) entre las rebanadas.
  • Caliente una sartén a fuego medio, coloque el sándwich en la sartén, cocine hasta que el pan esté dorado y el queso se derrita, aproximadamente 3-4 minutos por lado.
  1. Pollo frito:
  • En un tazón grande, mezcle 1 taza de harina para todo uso, 2 cucharaditas de pimentón, 1 cucharadita de sal y 1/2 cucharadita de pimienta negra.
  • En un tazón aparte, bata 1 huevo y 1 taza de leche.
  • Sumerja los trozos de pollo (tambores y muslos) en la mezcla de huevo, luego cubra con la mezcla de harina.
  • Caliente 1 pulgada de aceite vegetal en una sartén grande a fuego medio-alto. Freír el pollo en tandas, hasta que esté dorado y cocido, unos 8-10 minutos por lado.

Jose Cuñat

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