El cacao natural ayuda a regular nuestras defensas

Retro scoop with cocoa powder

Estos días, el Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC)   organiza el Congreso Internacional de Inmunonutrición en Madrid

Concretamente, ayuda a mejorar la función de nuestro intestino y la    flora intestinal, que a su vez también regula nuestro sistema inmunitario

 La fibra del cacao natural ayuda a aumentar las bacterias beneficiosas del sistema digestivo y reducen las nocivas1

¿Sabías que en nuestro sistema digestivo habitan más de 100 millones de neuronas? Aquí es donde se concentra la mayor parte de nuestra flora intestinal y gran parte de nuestras defensas. Alimentos como el cacao natural, gracias a sus componentes, ayudan a regular el sistema inmunitario. Así se ha puesto de manifiesto en el Congreso Internacional de Inmunonutrición que el CSIC organiza en Madrid del 17 al 19 de julio.

Determinados componentes del cacao natural ayudan a regular el sistema inmunitario, “lo cual es especialmente beneficioso en el caso de aquellas personas con procesos inflamatorios, enfermedades autoinmunes o alergias”, según ha explicado el Dr. Francisco Pérez-Cano, del Departamento de Bioquímica y Fisiología de la Facultad de Farmacia y Ciencias de la Alimentación de la Universidad de Barcelona en su ponencia2.

Por otra parte, una dieta rica en alimentos de origen vegetal con un alto contenido en polifenoles, como el cacao natural, es beneficiosa para los microorganismos del aparato digestivo. El cacao natural contiene entre 10 mg y 50 mg de polifenoles totales por gramo y, más concretamente, como explica el Dr. Francisco Pérez-Cano, “una mayor concentración de flavonoides del subtipo flavanoles, principalmente procianidinas formadas por unidades de catequina y epicatequina, que previenen del estrés oxidativo y que ejercen un efecto beneficioso en la microbiota, modificando su composición y su comunicación con el individuo”. 

Los polifenoles del cacao aportan distintos beneficios para la salud, como la prevención de la hipertensión o el colesterol, factores de riesgo cardiovascular. Y son las bacterias del sistema digestivo las encargadas de modificarlos para que el organismo pueda absorberlos y aprovechar dichos beneficios.

Los polifenoles del cacao natural disminuyen la proporción de bacterias nocivas –bacteroides, clostridium y estafilococos, que están detrás del desarrollo de la obesidad y de los problemas cardiovasculares- en la flora intestinal. Y no sólo los polifenoles, sino también la fibra del cacao, promueve el crecimiento de las bifidobacterias, microorganismos con acciones saludables2”.

Cantidad y diversidad en la flora intestinal, sinónimo de salud

La composición de la flora intestinal evoluciona a lo largo de la vida de cada persona en función de la dieta, de los fármacos y del estilo de vida. “Como norma general, cuanto más diversa sea la flora intestinal, ésta será más saludable”.

Determinado tipo de dietas ricas en ácidos grasos saturados e hidratos de carbono simples altera el tipo de microorganismos que habitan en el intestino y reduce su variedad. Además, estos cambios permanecen aunque se realice un régimen para adelgazar. Según un reciente estudio del Instituto Weizmann de Ciencias (Israel), publicado en la revista Nature3, la flora intestinal no tiene tiempo de reponerse del cambio de una dieta rica en grasas a una baja en grasas, produciéndose el tan conocido y temido efecto rebote.

Otros estudios señalan que el cacao natural podría ser un aliado a la hora de controlar el sobrepeso, ya que algunos de sus flavonoides y otros compuestos han mostrado ser beneficiosos a la hora de reducir el aumento de peso y regular el metabolismo hormonal, lo cual sería una ayuda adicional para evitar los problemas de salud causados por la obesidad4.

Referencias bibliográficas  

  1. Malen Massot-Cladera, Adele Costabile, Carloines E. Childs, Parveen Yaqoob, Àngels Franch, Margarida Castell, Francisco J. Pérez-Cano. Prebiotic effects on cocoa fibre on rats.Journal of Functional Foods 19 (2015); 341-352.
  2. Malen Massot-Cladera, Mar Abril-Gil, Sandra Torres, Àngels Franch, Margarida Castell and Francisco J. Pérez-Cano. Impact of cocoa ployphenol extracts on the immune system and microbiota in two strains of young rats. British Journal of Nutrition 2014; 112, 1944-1954
  3. Thaiss CA, Itau S, Rothschild D, et al. Persistent microbiome alterations modulate the rate of post-dieting weight regain.. 2016 Nov 24. doi: 10.1038/nature20796. [Epub ahead of print].
  4. De Araujo QR, Gattward JN, Almoosawi S, et al. Cacao and human health: from head to foot — A Review. Crit Rev Food Sci Nutr. 2013. Aug 24. [Epub ahead of print].

El Observatorio del Cacao (www.observatoriodelcacao.com)

El Observatorio del Cacao es una entidad de carácter científico impulsada por un grupo de expertos en investigación, medicina y nutrición a raíz de las intensas investigaciones de los últimos años sobre las propiedades beneficiosas del cacao natural para la salud. Su objetivo es ser un referente riguroso en el estudio y la divulgación de las propiedades de este alimento, facilitando una información relevante, seria, contrastada, independiente y actualizada en base a los estudios científicos disponibles hasta la fecha. Para ello, la entidad cuenta con un comité científico, cuya misión es validar y desarrollar todos los contenidos y las acciones que se lleven a cabo en el marco de esta iniciativa.

Jose Cuñat

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